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Pioneira em Ecologia e Agricultura no deserto – Entrevista com Dr. Elaine Solowey

O Oriente Médio está em crise. Muitos de seus conflitos atuais surgiram a partir da preocupação de segurança ambiental, que consiste de segurança energética, hídrica, alimentar, degradação da terra e desertificação. Keren Kayemeth LeIsrael – KKL contribuiu para todos esses campos ao longo dos últimos cem anos. Israel, tem um clima quase todo árido e semi-árido, e tem enfrentado grandes desafios com sucesso em transformar a terra em um milagre agrícola.

 

 

Dra. Elaine Solowey, membro do Kibutz Ketura, e o Diretor do Centro de Agricultura Sustentável do Instituto Arava de Estudos Ambientais, tem sido pioneira no campo da agricultura sustentável por várias décadas. Não há dúvida de que ela é um dos maiores especialistas mundiais em agricultura terra árida. Dra. Solowey emigrou da Califórnia a Israel no início de 1970. Seu interesse na agricultura tem origem por crescer em uma família agrícola.

 
Em seus primeiros anos em Israel, ela costumava trabalhar em pomares de maçã nas Colinas de Golã. Logo depois, iníciou sua vida no Arava, ela começou a trabalhar primeiro como chefe dos pomares, e mais tarde como uma pesquisadora experimentando com várias árvores frutíferas exóticas, como mangas e grapefruit.

 

 

Na foto, Artemsia, também conhecido como o absinto, conhecido por suas propriedades medicinais

Artemsia,  medicinal properties
Foto: Samuel Wilner

 

“Eu comecei a olhar as coisas e pensar em a pesquisa”, explica o Dra.Solowey. Era importante encontrar plantas que seriam fisiologicamente apropriadas para o clima severo. “Eu fui trazendo espécies de outras partes do mundo”: a partir de ilhas exóticas da África para as Américas – sementes Arganiya foram exportados de Marrocos, neems (Azadirachta indica) da Índia e marulas (Sclerocarya birrea) de Botswana.

 

 

No entanto, o clima era problemático para algumas das plantas – como grapefruit porque eram plantas tenras e não cresciam bem. Outro grande problema foi o calor extremo e a qualidade da água: a maior parte da água no Arava é bombeada de aquíferos salinos profundos no subsolo do vale.

 

 

O processo de domesticação é longo e não é fácil. Nem todas as árvores são adequadas para a região de Arava. Outro exemplo delas é a pitaya, também conhecida como fruta do dragão, que cresce melhor na planície costeira do Mediterrâneo. De acordo com Dra. Solowey as árvores não se importavam com a salinidade da água, mas a radiação solar pesada era um problema. Árvores e plantas do deserto são os que sobrevivem melhor no clima hiper-árido do Arava.

 
Nas últimas décadas, o KKL tem feito grandes esforços para desenvolver a agricultura no deserto. De acordo com Dra. Solowey, KKL fez um tremendo trabalho. “Eu olho para o seu trabalho com admiração e orgulho.” Nos primeiros anos, o plantio de árvores não era tão diversificado como é hoje em dia. De acordo com estudos as florestas são muito mais saudáveis quando são feitos em plantios mistos. Assim vemos na natureza.
KKL tem contribuído para a agricultura do sul de muitas maneiras. Dra. Soloway menciona particularmente os chamados árvores disjuntor de vento Estas árvores têm função de manter a areia e evitar que se movam como as dunas. “Isto é absolutamente necessário e estamos fazendo isto durante os últimos 40 anos”. Uma das árvores mais populares que foram plantadas é Tamareira (Tamarix), que cresce rápido e sobrevive com muito pouca a água, e de baixa qualidade.

 
Dra. Solowey forneceu aos viveiros do KKL sementes e mudas de diversas plantas, como argania e marula. Árvores Marula foram plantadas em limans, que é uma formação de terra que reúne a água das chuvas sazonais e oferece as condições ideais para certas árvores e plantas do deserto, não há mais água disponível do que no ambiente circundante. Existem várias limans construído no deserto de Negev.

 
A Liman no deserto

Limans
Foto: KKL Foto Arquivo

 

Árvores – a fonte de alimento: De acordo a Dra. Elaine Solowey as árvores ainda são subtilizadas como fonte de alimento. “As árvores protegem e melhoram o solo e conservam a água. Elas são as espécies-chave de todos os ecossistemas “, enfatiza ela. “Eu acredito mais no cultivo de árvores de que no cultivo de hortaliças”.

 

 

Há muitas plantas do deserto que têm propriedades medicinais. De acordo com Dra. Solowey há muitas espécies de plantas em barrancos, leitos de rios secos que são muito poderosos. “Agora eu estou pesquisando plantas medicinais. Temos muito a aprender com essas plantas; precisamos aprender a cultivá-las “.
Algumas das plantas medicinais podem ser plantadas com economia de água. “Devemos examinar a possibilidade de transformar algumas das nossas colheitas selvagens em plantas cultivadas, como plantas Artemisia”.

 

 

Matusalém da Bíblia no século 21: Nas histórias da Bíblia, Matusalém era um rei de um reino distante e antigo. Ele era um homem velho cheio de sabedoria. O mesmo nome foi dado a uma árvore que brotou de uma semente descoberta durante escavações na histórica fortaleza de Massada, perto do Mar Morto com mais de dois mil anos de idade. “Foi uma verdadeira surpresa que as sementes germinaram. Acordar sementes velhas era apenas um golpe de sorte”. No entanto, de acordo com a data Dra. Solowey as sementes podem sobreviver em determinadas condições, por um tempo muito longo, não é surpreendente.

 

 

Dra. Elaine Soloway está entusiasmada com seu trabalho, e tem vários planos. Ela continuará a ensinar a agricultura sustentável para os alunos do Instituto Arava de Estudos Ambientais. Ela também tem um projeto de escrever um novo livro com um título “As árvores de fragrância e de mistério”, e que deve sair no final do ano.

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